Бенефис народной артистки России Зои Самсоновой, состоявшийся в минувший четверг в ульяновском драматическом, удался на славу. Праздник, посвященный юбилею замечательной актрисы, продолжался на сцене четыре часа и прошел практически под аккомпанемент нескончаемых аплодисментов зрительного зала

Сначала публике был представлен премьерный спектакль «Екатерина Великая» по пьесе Бернарда Шоу, о котором говорит уже весь театральный Ульяновск. Как известно, Бернард Шоу обладал потрясающим чувством юмора. Даже свои серьезные идеи он часто воплощал в комической форме. А уж в этом маленьком скетче он позволил себе порезвиться вовсю. Знаменитая комедия Бернарда Шоу о российской императрице, которая не может устоять перед мужским обаянием молодого английского офицера, принимала на театральных сценах многих стран и разных времен самые неожиданные формы. Но такая Екатерина, думается, единственная в своем роде и даже уникальная. От Екатерины Зои Самсоновой невозможно отвести глаз. В игре актрисы было все: эксцентрика, доходящая до гротеска, драма, выливающаяся в трагедию, обезоруживающая простота, граничащая с глубокой лиричностью. В этом ироничном броском порой излишне напористом спектакле Зое Самсоновой досталась первая скрипка. И это неудивительно. Редко в театре появляется актриса, с таким виртуозным мастерством владеющая великим искусством внешнего и внутреннего перевоплощения. Роль императрицы в «Екатерине Великой» Шоу — уникальная возможность увидеть в одном спектакле самые разные грани актерского дарования замечательной актрисы Зои Самсоновой.

Когда спектакль закончился, зрители не спешили расходиться. Многие поднимались на сцену, чтобы поздравить юбиляршу. Член попечительского совета Анатолий Шмелев преподнес Зое Самсоно-вой видеокамеру. «Чтобы

хорошо выглядеть, надо хорошо питаться», — ответил на такой подарок давний поклонник театра Владимир Ртищев и презентовал юбилярше холодильник. Художник Лев Нецветаев, высоко оценив дар актрисы, позволил себе посостязаться с Зоей Михайловной в написании стихов и подарил ей свою поэму. А от подарка Алексия Скалы акт-

риса едва не лишилась чувств — она даже вскрикнула, принимая коробочку с «императорским» колье. Кстати, бабушка Алексия Скалы преподавала в драмкружке, где юной девочкой училась Зоя Самсонова. Финальным аккордом в череде поздравлений стала песня в исполнении семейного трио — сына актрисы, невестки и внука. Денис Юченков, специально прибывший на бенефис мамы из Москвы, где сейчас работает в театре «У Никитских ворот», признался, что поздравлять маму — сложнее самой сложной роли.

«Я желаю всем испытать то же чувство счастья, которое сегодня испытываю я»,— сказала юбилярша. И дождавшись, когда аплодисменты в зале умолкли, поблагодарила зрителей партнеров по сцене, учеников и свою семью.