Среди именитых гостей международного авиатранспортного форума, проходившего в Ульяновске в конце апреля, был путешественник Валентин Ефремов, который первым на воздушном шаре долетел до Северного полюса. О своих небесных приключениях он охотно рассказал «НГ».

Мы застали путешественника, так сказать, за работой — он как раз укладывал свой воздушный шар. Накрапывал дождь.

— Нельзя, чтобы шар намок, я не смогу потом на нем подняться, надо быстрее убрать его, — сказал худощавый 61-летний мужчина и ловкими движениями рук сложил за полчаса почти десятиметровую парусину.

— Я путешествую всю свою жизнь, — начал он свой рассказ. — И большинство путешествий проделал на воздушном шаре «Святая Русь». Я не люблю самолеты. Шары — это другое дело, они летят по воле ветра, а я себя ощущаю единым с окружающим миром, с природой…

На хвосте циклона

Многие воздухоплаватели предпринимали попытки добраться до Северного полюса на воздушном шаре. Но это не увенчалось успехом. Некоторые попытки даже заканчивались трагически.

И вот в апреле 2005 года Валентин Ефремов с двумя напарниками (одному управлять воздушным шаром очень сложно) стартовал с архипелага Северная Земля. За необычным путешествием следили во многих странах мира. В общей сложности на весь перелет — с посадками, дозаправками, ожиданиями попутного ветра — ушло полтора месяца. Чистое время полета — 39 часов. Безопасность воздухоплавания обеспечивали два вертолета, которые стояли наготове на Северной Земле. Они же доставляли запасы газа и провизии. Хотя на самом воздушном шаре было шесть баллонов с 700 литрами газа, этого хватало на 300-350 км пути.

— Но, как назло, не было ветра, — говорит Валентин Ефремов. — Неделями ждали его. Вообще на Северном полюсе нет постоянных ветров, это «кухня» погоды. Нужно поймать ветер. И мы уже были в отчаянии. Но тут опытный синоптик, старый полярник, который работает на Диксоне, мне передает, мол, готовься, идет южный циклон, может, повезет, поймаете его.

Путешественники быстро упаковали все необходимое и приготовились к взлету. Когда циклон подошел, они поднялись в небо. Удача сопутствовала им. Ветер нес их почти 370 километров. К этому времени закончился газ. Нужна была дозаправка. Но, как назло, началась пурга, и прибывший на помощь вертолет никак не мог сесть. Понадобилось время, чтобы посадить машину и заправить «Святую Русь». Но циклон не ждал, а уходил все дальше. Нельзя было упускать ветер. После дозаправки путешественники вновь поднялись в воздух и буквально сели циклону на хвост.

И вот он, Северный полюс. В принципе, ничем не отличающийся ландшафт Северного Ледовитого океана. Теперь нужно было посадить шар и не попасть в торосы. Иначе лед, как бритва, порвет парусину. Но, слава богу, все обошлось, и через несколько минут Ефремов вступил на ледовый панцирь Северного полюса.

— Остался цел и невредим, — говорит он. — Как и полагается, на полюсе выпили по сто граммов за удачное путешествие. Ведь мы стали первыми, кто покорил Северный полюс на воздушном шаре, и попали в Книгу рекордов Гиннесса.

Покоритель Байкала

А в сентябре 2007 года Валентин Ефремов совершил еще одну экстремальную экспедицию — на воздушном шаре перелетел через Байкал. Затея перелета была рисковой, ведь попытки проложить воздушный путь над озером раньше заканчивались неудачей. В районе Байкала пропали три международные экспедиции. А в 2005 году потерпел крушение вертолет, направлявшийся на тушение лесных пожаров: он вылетел из деревни и упал в озеро в районе полуострова Рытый. Будто бы наткнулся на невидимую стену.

— Вообще там много непонятного, — говорит путешественник. — У нас отказывали приборы. Мы летели на большой высоте, видели светящиеся круги. Здесь происходят очень необычные явления, связанные с высоким радиоактивным фоном, со светящимися объектами, которые поднимаются со дна Байкала.

Во время перелета неожиданно началась сильная турбулентность. Шар словно слился с воздухом. Начал сжиматься. Не успел напарник прокричать Ефремову о том, что творится что-то неладное, как вдруг шар стал падать. Выход был один — сильнее дать газа.

В итоге удалось поднять «корзину» на высоту 6 тысяч метров. Там как раз хозяйничал устойчивый ветер.

Когда перелетели Байкал, путешественник вздохнул с облегчением. Вроде все позади. Но радоваться было рано. Кругом одна тайга, и негде приземлиться. С трудом они выбрали небольшую площадку на сопке и попытались сесть. Посадка была жесткой. К тому же непонятно откуда налетел сильный ветер и протащил «корзину» на 150 метров. Ефремов думал, что сейчас взорвутся баллоны. Он быстро загасил парашют. Шар остановился. И сразу же возникла мертвая тишина.

— Но первой мыслью было: — мы сделали это… — с гордостью говорит путешественник.

Хочу слиться с миром

Сейчас Валентин увлечен поисками Северной Шамбалы. Далеко на северо-востоке Якутии стоят скалы-статуи причудливых форм. Высотой с 10-этажные дома, они напоминают истуканов острова Пасхи, за что эти места прозвали Страной каменных великанов. Ефремов убежден, что все это сделали предки-гиперборейцы, некогда покинувшие материк.

И где-то там есть пещера с сокрытыми знаниями. Шаманы говорят: в Северную Шамбалу надо идти с радостью и чистыми помыслами. Там люди избавляются от болезней и открывают в себе скрытые таланты.

В Стране каменных великанов Валентин был уже четыре раза. Он не ставит цель покорить страну. «Я всего лишь прошу окружающий мир, чтобы он разрешил мне войти в него. А еще большее счастье, если он позволит слиться с ним».

Арсений КОРОЛЕВ