Юрий Семенович родился 2 ноября 1942 года в городе Краснодаре. С 1964-го по 1967 год учился в Свердловском театральном училище. С 1969-го по 1974 год обучался на режиссерском факультете Ленинградского государственного института театра, музыки и кино им. Н. Черкасова. С 1974 года работал режиссером Красноярского ТЮЗа, с 1976-го по 1983 год — главный режиссер Молодежного театра в Орле, с 1983-го по 1986 год — руководитель Владимирского драматического театра. С ноября 1987 года приступил к обязанностям художественного руководителя Ульяновского драматического театра, с 2010 года являлся его президентом.
Его творческая деятельность в Ульяновске расширила репертуарные рамки коллектива, обогатив жанровые направления и потенциальные возможности труппы. Копылов Юрий дебютировал на ульяновской сцене памятной многим постановкой «Ричарда II» У. Шекспира и сразу заявил о своем высоком профессионализме и серьезном творческом уровне. Впоследствии им были осуществлены постановки И. Гончарова и А. Толстого, Г. Ибсена и Г. Гауптмана, Ж.-Б. Мольера и К. Гольдони, Л. Пиранделло и Ж.-П. Сартра. Спектакли режиссера Копылова вписали заметные страницы в историю культуры региона. В 1998 году Юрий Семенович удостоен почетного звания «Народный артист Российской Федерации». Указом президента Российской Федерации от 10 июня 2002 года за ряд постановок на ульяновской сцене ему присуждена Государственная премия страны в области литературы и искусства. В 2003 году Юрий Копылов стал лауреатом Международной премии им. К.С. Станиславского в номинации «Строитель театра».
Копылов Юрий Семенович навсегда останется в памяти родных и близких, коллег и земляков.

СИ. Морозов, Б.И. Зотов, В.П. Козин, М.П. Беспалова, А.П. Пинков, А.Н. Силкин, А.И. Якунин, А.В. Озернов, Т.В. Девяткина, Т.А. Дейкун, В.Х. Зиннуров, В.М. Лазарев, Н.П. Маркин, С.В. Опёнышева, О.В. Асмус, А.В. Букин, А.А. Васильев, В.Г. Караулова, О.С. Максимушкина, Т.Г. Мурдасова, А.А. Смекалин, А.С. Тюрин, Е.В. Уба, А.В. Чепухин, Д.В. Федоров, М.И. Шканов, А.А. Май-ер, Т.А. Дмитриева, Н.В. Дергунова, СВ. Бажанов