Во всемирный день детского футбола на стадионе «Старт» лучшие юношеские команды Поволжья боролись за победу на межрегиональном этапе международного фестиваля «Локобол-2012-РЖД» и право выступить в главном финале. Отрадно, что громкого успеха добились наши земляки.

В двухдневном футбольном марафоне участвовали 8 коллективов. Тех, что прошли через горнило городских, областных и республиканских стадий. Группу «А» предсказуемо легко выиграли воспитанники знаменитой тольяттинской «Академии имени Юрия Коноплева». Вместе с ними в плей-офф пробился «Химмаш» из Димитровграда. Квартет «В» стопроцентного показателя добились хозяева. Вторым полуфиналистом стал «КАМАЗ» Набережные Челны.

На стадии ½ случилось дерби. Во встрече двух представителей 73 региона сильнее оказались ребята из областного центра – 4:0. В другом полуфинале «академики» с минимальным счётом одолели «камазистов». Футболистам из Татарстана «бронза» досталась без особого труда. Димитровградцы в матче за третье место не смогли им навязать борьбу.

И вот финал. Ульяновский «Университет» против «Академии» из Автограда. Поголовные прогнозы, что искушенные гости преподадут «студентам» показательный урок, и, мол, исход решающего матча кроется даже в самих названиях команд, не сбылись. Подопечные «тренерской троицы» – братьев Панфиловых и Юрия Назарова как следует «прихватили» титулованных оппонентов, ничего не дав им сделать. Сами, правда, тоже не забили, но это дело третье. А в серии пенальти точнее оказался «Универ», чем поставил под сомнение статус «вывески» соперников. Юные ульяновцы отметили всемирный праздник сенсационной победой.

Перед церемонией награждения специальный гость соревнований экс-нападающий московского «Локомотива», пермского «Амкара», раменского «Сатурна», латвийского «Металлурга», а ныне тренер этого клуба Александр Катасонов провёл мастер-класс для участников турнира. После занятия юные игроки получили из рук чемпиона и обладателя Кубка Латвии, серебряного и бронзового призёра российского чемпионата, а также вице-президента ФК «Волга» (Ульяновск), председателя региональной Федерации футбола, директора ДЮСШ «Волга» имени Н.П.Старостина Сергея Кузьмина заслуженные призы.

Таким образом, «Университет» впервые представит Ульяновскую область в суперфинале «Локобола», который пройдет 2-6 августа в Нижнем Новгороде. Среди возможных соперников «студентов» – еще две Академии: хозяйская и столичного «Локомотива», барнаульская СДЮШОР «Алтай» Алексея Смертина, «Строгино» Москва; пара команд из Ближнего Зарубежья – эстонская «Нарва Транс» и «Буюкань» Молдавия, а также победители нескольких других региональных этапов.