Стали известны все 32 команды, которые примут участие в чемпионате мира по футболу 2018 года в России.

Кроме россиян, выступающих на правах хозяев, за награды мундиаля поборются сборные Бразилии, Ирана, Японии, Мексики, Бельгии, Южной Кореи, Саудовской Аравии, Германии, Англии, Испании, Нигерии, Коста-Рики, Польши, Египта, Исландии, Сербии, Португалии, Франции, Уругвая, Аргентины, Колумбии, Панамы, Сенегала, Марокко, Туниса, Швейцарии, Хорватии, Швеции, Дании, Австралии, Перу.

Последние участники ЧМ-2018 от разных континентов определились в стыковых дуэлях, завершившихся на днях. Здесь не обошлось без большого сюрприза. Впервые, начиная с 1958 года, в финальной части чемпионата не сыграет сборная Италии. Без этой команды, четырехкратного чемпиона мира, футбольный форум трудно представить. Однако на сей раз она уступила дорогу сборной Швеции. Скандинавы выиграли на своем поле — 1:0, а в ответном поединке в Италии удержали драгоценную для себя нулевую ничью.

Среди тех итальянских футболистов, кто в следующем году не приедет играть в Россию, будет и прославленный ветеран «Скуадры адзурры», вратарь Джанлуиджи Буффон. На грядущем мундиале он планировал завершить свою спортивную карьеру, однако теперь расставание с большим футболом окажется скромнее.

— Мне не жаль себя, мне жаль весь итальянский футбол. Мы проиграли не просто стыковой матч, мы потерпели поражение на каком-то другом уровне, социальном. Разочарован и сожалею, что пришлось так закончить карьеру в сборной, но ни капли не жалею о прошедшем времени, — заявил Буффон.

Главный тренер потерпевшей фиаско сборной Италии Джампьеро Вентура, естественно, заявил, что готов уйти в отставку, хотя его контракт рассчитан до лета 2020 года. И даже якобы частью компенсации, предусмотренной за досрочный разрыв, поступится: вместо 2,6 млн евро получит только 700 тысяч. Однако если говорить о деньгах, то это — не самая серьезная потеря для Италии. По некоторым оценкам, из-за непопадания футбольной сборной на ЧМ-2018 экономика страны недосчитается около миллиарда евро. Хотя и это вряд ли сравнимо с тем психологическим ударом, который итальянцы получили от громкого провала любимой команды.

Вместе со шведами, не выступавшими на двух последних мундиалях, билеты в Россию из европейских стыков получили сборные Хорватии, Швейцарии и Дании. Датчане, вымучив дома нулевую ничью с Ирландией, разгромили ее в гостях — 5:1. Похоже разобрались и хорваты с Грецией. Только крупный успех — 4:1 они праздновали дома, а затем спокойно сыграли — 0:0 на земле Эллады. Сборная Швейцарии спорила за место на ЧМ-2018 с Северной Ирландией. Швейцарцам, победившим в гостях — 1:0, вполне хватило этого гола. В ответном матче счет не был открыт.

Межконтинентальное соперничество между сборными Австралии и Гондураса завершилось успехом футболистов Зеленого континента — 0:0 и 3:0. Последнюю путевку на ЧМ-2018 разыграли сборные Перу и Новой Зеландии. В Веллингтоне была зафиксирована нулевая ничья, а дома перуанцы выиграли — 2:0. Автором одного из голов стал игрок московского «Локомотива» Джефферсон Фарфан. Сборная Перу оставалась за бортом чемпионатов мира последние 36 лет.

Теперь все участники предстоящего футбольного форума распределены по корзинам (согласно рейтингу) перед групповой жеребьевкой, которая пройдет 1 декабря в Кремле. Сборная России, хоть и имеет низкий рейтинг, но, как хозяйка, включена в первую корзину вместе с Германией, Бразилией, Португалией. Аргентиной, Францией, Бельгией и Польшей. С ними на предварительном этапе россияне не встретятся. Наша сборная, как известно, провела недавно товарищеские матчи, уступив Аргентине — 0:1 и сделав ничью с Испанией- 3:3. Самое запомнившееся в этих спаррингах — надежная игра Акинфеева в первом поединке (если бы не вратарь, проиграли бы крупно), два гола Смолова испанцам (особенно хорош был второй) и Глушаков, сменивший в воротах травмированного Лунева. Голкипер «Зенита», кстати, уже выписан из больницы.