Димитровград — город атомщиков и автомобилистов. Местный автомобильный сектор в свое время изрядно потрясло: поделенный на множество мелких фрагментов Димитровградский автоагрегатный завод (ДААЗ) ушел от ВАЗа и приклеился к другому гиганту—КамАЗу. Ядерный же кластер все неблагополучные годы держался крепко ввиду стратегической важности для страны.

Город, названный в честь болгарского коммуниста Георгия Димитрова, до того назывался Мелекесс. «Хороший город Мелекесс: куда ни глянешь, всюду лес», — говорили местные жители. Район Соцгород, прилегающий к Научно-исследовательскому институту атомных реакторов (НИИАР), похож на классический советский наукоград-многоэтажки высятся прямо посреди соснового бора. Институтский реактор имеет не промышленное, а научное значение, хотя и снабжает город теплом и электроэнергией.

Уже в XXI веке здесь затеяли еще один ядерный проект — Центр протонной терапии и медицинской радиологии ФМБА. Мечта! Развернулась масштабная стройка. Первоначальным сроком открытия объекта назначили 2013 год. Строительство чудо-центра, равных которому не существует в Европе, не обошлось без скандалов. Переносились сроки, вскрывались коррупционные схемы. Сейчас ядерный медцентр поэтапно вводят в эксплуатацию.